El cerebro visto como un diagrama cableado

Un diagrama de cableado del cerebro cada vez se mejora. Los avances en las imágenes médicas permiten que el proyecto Human Connectome mapear las conexiones neuronales.

El mapa codificado por colores, creado por investigadores del Proyecto Conectoma Humanos, ilustra los niveles relativos de la conectividad funcional entre los puntos de la corteza cerebral del cerebro.

A principios de marzo de este año, se logró una inusual imagen de 2 terabytes de datos. El primer grupo de imágenes a partir de un esfuerzo de mapeo cerebral enormemente ambicioso llamado Proyecto Conectoma Humanos. Miles de imágenes mostraban los cerebros de 68 voluntarios sanos, con diferentes regiones brillando en tonos más brillantes. Estos datos, libremente disponibles para su descarga a través de la web del proyecto, dan a neuro científicos conocimientos sin precedentes en el que las partes del cerebro actúan en conjunto para hacer algo tan aparentemente simple como reconocer una cara.

Los líderes del proyecto dicen que su trabajo está habilitando muy recientes avances en hardware de escaneo cerebral y el software de procesamiento de imágenes. "Simplemente, no habría sido posible hace cinco o seis años para proporcionar esta cantidad y calidad de los datos, y la capacidad de trabajar con los datos", dice David Van Essen, uno de los investigadores principales y la cabeza de la anatomía del proyecto y departamento de neurobiología en la Escuela Universitaria de Medicina de Washington, en St. Louis.

Con base en una comprensión creciente de que los mecanismos de la percepción y la cognición incluyen redes de neuronas que se extienden a lo largo de múltiples regiones del cerebro, los investigadores han comenzado a mapear los circuitos neuronales.