Primer sistema geotérmico de Magma Mejorado

En 2009, el primer pozo de una serie fue perforado como parte del Proyecto Icelandic, del tipo Perforación Profunda en Krafla, norte de Islandia, que penetró de forma inesperada en el magma con una temperatura entre 900 ºC y 1000 ºC, a una profundidad de sólo 2100 metros. La investigación adicional del pozo de sondeo ha llevado al desarrollo de un proyecto geotérmico único en el mundo, que suministra calor directamente a partir del magma.

El Proyecto de Perforación Profunda islandés ha perforado con éxito hacia abajo en la roca fundida, y se alimenta de vapor sobrecalentado desde el pozo hasta la planta de energía geotérmica de 60 MW. Se ubica cerca de de un cráter volcánico que presentó su última erupción en 1724.

"La perforación en el magma es una ocurrencia muy rara en cualquier parte del mundo, y esto es sólo el segundo caso conocido, el primero, en 2007, estando en Hawai", señaló Wilfred Elders, profesor emérito de geología en la Universidad de California, en Riverside, quien editó un número especial de la revista Geotermia internacional que se dedica a los hallazgos científicos y de ingeniería derivados de un período de observación de dos años de duración en el pozo único.

La hazaña de ser capaz de profundizar en el magma, a pesar de las dificultades. Tal vez más importante es que creó un récord mundial de calor geotérmico, para el vapor producido, que podría ser alimentado directamente en la planta de energía de 60 MW cerca del volcán Krafla. El equipo también fue capaz de hacer frente a una composición química difícil del vapor.

Alrededor del mundo, hay varios proyectos de campo a gran escala que utilizan los sistemas geotérmicos mejorados, por ejemplo el Proyecto Landau 3,2 MW de 2007, en Alemania. Aunque presenta variedad de problemas, entre ellos el costo de energía es mayor que el de la generación con combustibles fósiles, debido a los gastos asociados con la perforación de pozos geotérmicos profundos. En Islandia se podría perforar el próximo pozo en el suroeste de la isla, en Reykjanes entre 2014 y 2015.