Desarrollo de estrategia de repuesto en bombas para reducir costos del ciclo de vida

Uno de los objetivos más importantes de la gestión del rendimiento de los activos es minimizar el costo del ciclo de vida de los activos, que depende en gran medida de la disponibilidad del equipo crítico en la unidad de proceso (planta). La mejora de la disponibilidad de un componente en la unidad de proceso puede lograrse aumentando la confiabilidad del equipo (tiempo medio entre fallas, o MTBF) y/o mejorando la eficiencia de reparación (tiempo medio de reparación, o MTTR).

Alternativamente, se puede agregar un equipo idéntico al sistema como un modo de espera del activo (redundancia). De esta manera, el sistema 1-de-2 falla solo si falla el equipo activo, y el equipo en espera falla mientras se repara el activo. Dependiendo de la eficiencia del intercambio del activo al en espera, agregar una unidad en espera suele ser más efectivo que duplicar el MTBF o reducir a la mitad el MTTR, sin mencionar que este último es difícil de lograr.

En una planta de procesamiento químico, una bomba crítica reemplazaría una unidad de proceso en caso de falla y, por lo tanto, a menudo se ahorra. Sin embargo, desarrollar la estrategia de bomba de repuesto puede no ser tan simple como agregar un modo de espera a cada bomba crítica. Antes de encontrar la solución óptima, deben responderse las siguientes preguntas.

1. ¿Es la segunda bomba realmente un repuesto?

Cuando el proceso requiere que dos bombas funcionen juntas para satisfacer la demanda de servicio, estas bombas están en modo serie (es decir, la falla de cualquiera de ellas hace que el sistema no esté disponible) o el modo de carga compartida (la falla de una da como resultado una producción parcial de -tarifa). En este caso, tener dos bombas claramente no ayuda a la disponibilidad del sistema.

2. ¿Está justificado el repuesto?

La rentabilidad de agregar una bomba de repuesto debe estar justificada. Los ahorros de producción generados por la reducción del tiempo de inactividad debido a la redundancia deben ser mayores que los gastos combinados de la compra inicial, espacio y tuberías adicionales, material y mano de obra adicionales relacionados con el mantenimiento, costo de capital, etc.

3. ¿En espera o repuesto compartido?

Si muchas bombas críticas son idénticas (o intercambiables) en una planta de procesamiento, otra opción es mantener una cantidad de bombas de repuesto para compartir.

En comparación con la estrategia de agregar un modo de espera a cada bomba crítica, la ventaja de los repuestos compartidos es el ahorro del costo de compra inicial y el ahorro del mantenimiento de rutina en las bombas de repuesto (el número total de repuestos compartidos debería ser mucho menor que eso de las bombas críticas).

Por otro lado, no tener una bomba de reserva justo al lado de la bomba activa provoca un retraso en caso de falla, ya que la bomba de repuesto debe transportarse a la ubicación específica y conectarse al sistema de procesamiento. Este retraso dará como resultado una pérdida de producción adicional.

Se requiere una recolección objetiva de datos, un programa de mejora de confiabilidad adecuado en el sitio y herramientas analíticas capaces de responder correctamente las preguntas anteriores.