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Sábado, Julio 11, 2020

Prácticas de trabajo seguras con multímetros digitales (DMM)

¿Por qué un DMM debe tratarse con el mismo cuidado y seguridad que cualquier otro equipo eléctrico?

En los últimos años, la industria eléctrica ha visto tendencias positivas hacia prácticas adecuadas de trabajo con seguridad eléctrica y la utilización de equipos de protección personal (EPP). Sin embargo, una tarea muy rutinaria que consistentemente se entiende de manera inadecuada es la selección y el uso de los multímetros digitales (DMM). Sigue habiendo lesiones y muertes causadas por la falta de comprensión sobre cómo seleccionar y usar adecuadamente estos dispositivos. La herramienta más efectiva en una cultura de seguridad positiva es el conocimiento. Para el personal técnico calificado, el conocimiento sobre la capacidad y las limitaciones de sus herramientas es fundamental.

El personal técnico calificado puede experimentar un riesgo de descarga eléctrica o de arco eléctrico mientras usan DMM. Pueden producirse riesgos de descarga eléctrica si el medidor y los cables de prueba no se mantienen adecuadamente y no se usan guantes con la tensión adecuada. Es un error común pensar que el aislamiento en las sondas de prueba (ver fotografía) es una protección primaria para mitigar los riesgos de descarga eléctrica para el personal que la utilice. La verdad es que el aislamiento en la sonda está destinado principalmente a evitar el cortocircuito inadvertido de fase a tierra o de fase a fase mientras se realizan mediciones. La protección primaria contra descargas eléctricas de la persona son sus guantes con clasificación de voltaje, que son necesarios cuando se realizan mediciones en circuitos de más de 50V.

Un peligro de arco eléctrico puede ocurrir si el DMM se usa incorrectamente o si se selecciona el medidor incorrecto para una tarea determinada. Si las sondas están conectadas a la toma de Amps (A) al intentar tomar una lectura de voltaje, entonces el multímetro se convierte efectivamente en un corto de fase a fase y puede causar un arco eléctrico. También puede producirse un arco eléctrico cuando ocurre un transitorio de energía (por ejemplo, un rayo o una sobrecarga de energía) mientras se usa un DMM para medir el voltaje. Los medidores con clasificación CAT están diseñados para minimizar o reducir la posibilidad de que se produzca un arco eléctrico dentro del DMM. El peligro de arco eléctrico más obvio sería usar un DMM en un circuito con un voltaje nominal que excede la clasificación del medidor. Siempre asegúrese de que el medidor esté clasificado adecuadamente para cada tarea.

La clasificación CAT de un DMM (CAT I, CAT II, ​​CAT III y CAT IV) se refiere a la magnitud de transitorios (pico de energía temporal) que la herramienta puede soportar. Estas categorías se basan en el hecho de que los transitorios de alta energía, como un rayo, disminuirán en magnitud a medida que viaja a través de la impedancia (resistencia de CA) de un sistema eléctrico. Cuanto más cerca esté de una fuente de alimentación, mayor será la clasificación CAT. CAT I es para circuitos electrónicos. CAT II es para cargas de receptáculos monofásicos tales como electrodomésticos o herramientas portátiles (menos de 10 kA de corriente de cortocircuito). CAT III es para cableado de distribución, alimentadores, circuitos derivados y cargas instaladas permanentemente (menos de 50 kA de corriente de cortocircuito). CAT IV es para servicios de alimentación, circuitos de nivel de servicios públicos y tendidos de cables externos.

El personal técnico siempre debe inspeccionar su DMM antes de usarlo. Comience con una inspección visual en busca de signos de daño físico. Pocas personas empacarán cuidadosamente el medidor y probarán las sondas nuevamente en la caja original después de usarlo. Por lo general, los cables se envuelven alrededor del medidor y luego se arrojan a la bolsa de herramientas, otra razón para no depender del aislamiento de la sonda para protegerlo de los golpes. Antes de usarlos, desconecte las sondas de prueba de las tomas de entrada del DMM y verifique que no muestren signos de daño físico. Ejecute las sondas de prueba entre sus dedos mientras las inspecciona visualmente, sintiendo cualquier signo de aislamiento dañado. Las sondas de prueba dañadas no pueden repararse y deben reemplazarse. Nunca use sondas de prueba dañadas. Cuando se inserta en los conectores, la conexión debe sentirse firme y segura.

Nunca asuma que un DMM funciona correctamente. Antes de trabajar en un circuito desenergizado y bloqueado, se debe verificar la ausencia de voltaje. Verifique que su DMM esté funcionando correctamente en una fuente energizada conocida, preferiblemente el mismo voltaje nominal que está verificando. Luego verifique la ausencia de voltaje en todas las fases y neutral. Finalmente, verifique que su DMM siga funcionando correctamente en una fuente energizada conocida.

El DMM no es solo una de las herramientas más importantes para el personal técnico calificado, sino que también es un dispositivo de seguridad muy importante. Se deben comprender las capacidades y limitaciones de los medidores que se usan como si su vida dependiera de ese conocimiento, porque así es. Recuerde, la herramienta más efectiva en una cultura de seguridad positiva es el conocimiento.

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